All students have written an essay in their lives. Some enjoy the process, others find it futile. The former would most probably end up studying arts and humanities (or social sciences in general), while the latter most probably would end up in the engineering and science programs. As for me, I do like writing. But the process has not always been smooth. I don't have any problem with creative writing per se, but I do struggle with writing a research essay. Just for context, creative writing is something that you write based on what you know about the topics and you are not required to do prior research. Even if you do, you don't necessarily have to cite your sources. This is a completely different story for a research essay. Not only you are required to do prior research but also the quality of your essay often depends on how much research you do. In other words, the more sources you cite, the better your essay would become. 

In this blog post, I would like to share my experience navigating my way around research essays. Luckily for me, doing research and writing have been my routine for the past one and a half year as I am currently doing graduate school.

As I reflect on my writing process, I now realise how little we are taught in school about essay writing. Often, teachers just instruct us to write the essay. But very rarely they walk us through the 101 of writing an essay. Honestly, I learn about everything I am about to share in this blog post by doing. So, hopefully, this will be helpful for you and for me, in case I forget about them in the future. 

Here we go! 

I always go through four steps when writing an essay: Brainstorming, Researching, Writing and Editing. Let's talk about them one by one. 


Whenever I start working on an essay, I always try to understand the question first. This is particularly important and is relevant regardless of your field,  but more so if you study international relations in which the essay questions are often very vague. So, what I would do is that I would break down the question. For example, here is the essay question that I have to work on: "The Rising Power is Prone to Be Predatory During Power Transition!". As you can see, this is quite a chunky question. Rather than an answer, you are often left with more questions. Don't panic. That's actually quite normal. In fact, what you have to do next is to tend to those questions and try to digest them slowly. These are the questions that I have in mind about "the essay question". 

"The Rising Power is Prone to Be Predatory During Power Transition!

  • What is rising power? 
  • What is power transition? 
  • What Predatory rising power?

The terms used in this question may sound foreign to most people who don't study international relations (IR). But most IR students are familiar with them. If you already have preexisting knowledge about the question, then good. You can start vomiting your ideas into a piece of paper or you can also type them if you prepare typing than writing. Some people like to use mind map, that is good as well. Use whatever platform that works best for you.  I would recommend everyone to rely on their preexisting knowledge first before jumping into the researching step. What I mean by that is that just write anything that you have in mind first, then use that as the first step in your essay writing. Afterwards, you can continue doing the research. 

If you don't have any clue about the question, that is okay too. At least you have broken down the questions into smaller pieces, now you can start looking them up on google, google search or whatever sites you find helpful. 


The next step is doing the actual research. There are so many websites out there where you can do your research, but I find google scholar to be the best. Everything is pooled there. Even if you have to go to the original website to access the article, at least you can do that from one outlet. In a way, google scholar is a Skyscanner for the academic world. You just have to put in the keywords and viola everything will appear at your disposal. 

Another website that I regularly go to is my university search engine. It offers the same services as google scholar. Plus, by signing to the site, it instantly gives me free access to the article and online books. And, it also informs me if the printed copies happen to be available in the university library. I know for some people reading printed copies are old school. But for me, I often get tired and overwhelmed reading from the screen all the time. So, if I know I have access to the printed copies, I always opt for that option. Also, I try to read the articles from my laptop as much as I can. But if it overwhelms me too, to the point that I can't work at all, I would not hesitate to print them. Luckily, my university offers A$44 printing balance every semester which has been very helpful. And if you don't want to spend too much money on printing, I have a trick for you. Just print 2 pages per sheet. I do that all the time. And you save tons of money from it. 

Also, doing the research can be very overwhelming and time consuming. The question then how can you make sure that the time you invest is worth it? There are actually ways to make it less stressful. 

Three things you can do to avoid stress while doing some research: 

1. Only Read the Introduction and the Conclusion 

You don't actually have to read the book/article from cover to cover. For a starter, just read the introduction and conclusion part. Most of the time, doing this helps you save a lot of time. Plus, the core message of the article are always summarised there. So, you can instantly know if the article is relevant or not to your research from the introduction and the conclusion. 

2. Search for the Keyword 

If you think that is not enough, you can use your control + f and search the keyword you are looking for. If you find it in the middle of the article, then good. If not, just move on. 

3. Take Notes 

Note-taking is very important. For me, every time I start working on an essay I always prepare three blank word documents: one for an essay plan, one for note-taking, and one for the references. Everybody has a different style when it comes to note-taking. Some people like to make an annotation, which I think is good. But it will become a bit of a challenge, you are short with times. Another note-taking method is simply just to write down the references on the top and start writing your note underneath. Some people even just copy-paste the points that they find relevant and save them in the document. Later during the writing process, they will paraphrase them. The last method is to use a spreadsheet. Prepare four columns. The first column is for the references. The second column is for the page number. The third is for the quote. The last column is for the paraphrased version of that quote. 
Design by Adhari Koara 

I don't have a favourite. I always try all of them. Sometimes, the first one works. But other times, the second one works better for me. So yes, try all of them and see which one works best for you. 


Here is a thing about writing, you don't have to worry about being right and grammatically correct the first time around. Just write whatever comes to your mind. You will lose a lot of energy and time if you worry too much about the wording and grammar. As long as you know what you write, just write. I don't know about you, but I am someone who relies on motivation to get me working. If I am in the mood, I feel like I have a very clear vision of what I am writing about. But if I am not in the mood, no matter how hard I try, I can't barely get anything out of my brain. So yes, when I am in the mood I try to vomit every single idea I have in my brain because I am worried that I may run out of it before I could get all the ideas out. I always feel like I am being timed to get it out. So, if the time is out, no matter how hard I try I won't be able to get it out. 

Use A template 

That is that. Another thing is, I find it quite helpful you have a template. All my essay always start with the same template. 

Picture borrowed from

There came a time when you finally got to experience the cliché. The one thing that people repeat over and over. The universal experience of questioning the purpose of your existence in this earth. 

You once belittled that whole conversation. You accused them of making a big deal out of the thin air. But now you are in that crossroad. Finally, you get to know what’s all the fuss about. 


It came abruptly without a warning. You lived your life. Everything seemed fine. You aced school, job and that what mattered. At least, that was what you thought there was to it. Until suddenly you realised that there is a void inside of you. You have missed the important piece of life puzzle. You forgot that life is not just about material achievements. 


There you were sitting in the middle of your 10x10m2 living room facing your gigantic flat screen TV and everything felt cold. None of your possessions give you warmth. Not even your expensive cashmere. 


“What is it that I miss” you uttered the inevitable question. “What is it that I miss”. “What is it that I miss”. “What is it that I miss”. “What is it that I miss”. “What is it that I miss”. You repeat the question countless of times. Despite all the evidence, you couldn’t seem to have it all figured it out.


The light bulb finally switched on. By that time, it was too late. You were already in your mid forty and the one thing that should have completed you, who was there waiting for you to place it inside the puzzle, had already disappeared. She stayed long enough to give you enough time to notice that she was your missing piece. But day moment never came. So, she left. She concluded that she was wrong. You were not her missing piece. She opened herself up for another heart that appreciated her presence, attention, and affection. 


It was all too late. You were too slow to realise the essence of life. 


Permasalahan akomodasi selalu menjadi dilema tersendiri ketika meratau sekolah di luar negeri. Begitu juga dengan pengalaman saya kali ini ketika kuliah pasca sarjana (S2) di Australian National University, Canberra, Australia. 

Secara keseluruhan ada dua pilihan akomodasi: on campus dan off campus. On campus accomodation adalah akomodasi-akomodasi yang disediakan oleh kampus berupa residences. Sedangkan akomodasi off campus adalah akomodasi yang kita cari sendiri di luar kampus. 

Lalu apa kelebihan dan kekurangan dari kedua akomodasi ini? Kebetulan satu tahun kemarin saya tinggal di akomodasi off campus. Dan, baru sebulan ini pindah ke akomodasi on campus. Dalam kata lain, saya sudah mengelami tinggal di kedua pilihan akomodasi tersebut. 

On Campus

Ada banyak pilihan residences di ANU dengan harga dan fasilitas beragam. Namun secara umum, setiap mahasiswa memiliki kamar sendiri. Hanya saja beberapa residences ada yang harus shares kamar mandi dan dapur. Pilihan yang lain adalah studio atau akomodasi dengan kamar mandi dan dapur di dalam.

Contoh layout kamar di Toad Hall (courtesy of

Saya sendiri tinggal di Toad Hall, salah satu pilihan akomodasi untuk mahasiswa pasca sarjana di ANU dengan harga termurah. Biaya mingguan tinggal di Toad Hall sebesar A$245 dan dibayarkan per dua minggu. 

Fasilitas yang saya dapatkan berupa: 
  1. Kamar pribadi dengan keycard lock lengkap dengan ranjang, kasur, lemari dan meja belajar. 
  2. Communal kitchen dan bathrooms
  3. Communal space dengan fasilitas billiard dan pingpong 
  4. Ruang musik lengkap dengan piano
  5. Ruang komputer dan print 

Untuk virtual tour Toad Hall, boleh lihat disini: Toad Hall.

Setalah tinggal di on campus accommodation selama sebulan kira-kira berikut kekurangan dan kelebihannya. 

  • Share dapur dan kamar mandi dengan banyak orang 
  • Biaya mingguan lebih mahal 

  • Lokasi dalam kampus 
  • Dekat kota
  • Punya privasi 
  • Fasilitas lengkap 
  • Banyak kegiatan 
  • Level kompromisnya lebih dikit dibanding shared house
  • Ada house cleaning staff datang tiap hari
  • Fully furnished. Jadi pas lulus nggak repot ngosongin kamar lagi.

Off Campus

Nah, sekarang bicara tentang off campus accomodation. Untuk off campus, biasanya harus cari sendiri. Banyak situs-situs untuk nyari rumah di luar kampus seperti flatmates, facebook market place, dan lain-lain. 

Selama satu tahun kemarin saya tinggal di shared house di Watson, salah satu suburb di Canberra. Lokasinya sekitar 40 menit naik bis ke kampus. Untuk bentuk dalam rumahnya boleh cek disini


  • Biaya mingguan lebih murah, kisaran A$175-200. Kalau beruntung bisa dapat A$150-160. 
  • Kamar lebih luas 


  • Harus merawat taman yang ada dirumah 
  • Harus compromise dengan teman serumah 
  • Harus bersih-bersih dapur dan kamar mandi
  • Lokasi jauh dari kampus dan kota
  • Unfurnished. Jadi harus nyari perabotan dan appliances sendiri. Artinya, pas lease selesai harus ngosongin rumah lagi. 
  • Instal internet sendiri

The Verdict 

Setelah ngalamin tinggal di on and off campus, kira-kira pilihan akomodasi mana yang terbaik? Tentunya tergantung kebutuhan dan preferensi ya. Kalau ingin menabung, tentu tinggal off campus lebih disarankan. Karena lebih hemat dari segi biaya sewa mingguan. 

Tapi kalau ingin mengalami hidup sebagai mahasiswa dan ikut kegiatan-kegiatan di kampus, mungkin akomodasi dalam kampus lebih disarankan.

Saya sendiri memilih on campus sih. Karena tidak banyak proses. Nggak perlu nyari perabotan. Cukup bawa koper dan belanja perlengakapan masak. Bukan berarti semua off campus accommodation unfurnished. Beberapa ada yang furnished juga kok. 

Bottom line, saya suka akomodasi yang jangkauannya dengan dengan kegiatan-kegiatan saya. Artinya, dekat dengan kampus dan supermarket, untuk belanja mingguan.

Di dalam ramai ku merasa asing

Ku tatap semua bola mata 

Dan ku temukan muka-muka yang ku tandai 

Namun tidak ada kehangatan yang terpancar

Ku sadari penuh bahwa aku adalah manusia berdarah dingin

Aku adalah manusia soliter 

Yang menemukan damai dalam keterasingan 

Aku lah si pendosa 

Memilih hidup cacat norma 

Pun, apalah itu norma?

Tradisi yang mengekang? 

Bukankah diri pemegang otoritas kehidupan?

Tidakkah aku berhak untuk menjadi diri sendiri?

Ataukah diri hanyalah hamba dari golongan-golongan? 

Jika demikian, lepaskanlah aku

Menyendiri dibalik lembah hijau

Dalam soliterku. 

M1 Macbook Air 2020 dan Airpods 2

Awalnya Tidak Berniat Beli Macbook Keluaran Baru

Kurang dari sepekan yang lalu, saya baru saja membeli macbook pertama saya. Awalnya saya tidak berniat untuk membeli macbook baru. Alasannya karena harganya terlalu mahal dan saya merasa tidak nyaman mengeluarkan uang sebanyak itu hanya untuk membeli sebuah laptop saja. Apalagi karena saya menggunakan laptop hanya untuk keperluan kuliah seperti riset dan menulis. Tentu sesekali saja juga akan nonton youtube dan film di platform streaming seperti netflix dan SBS on demand. Sebagai informasi, SBS on demand adalah aplikasi menonton film gratis. Bedanya dengan netflix, SBS on demand beriklan. Jadi, si aplikasi dapat revenue dari iklan-iklan tersebut. 

Sejak bulan Agustus tahun lalu, saya hampir setiap hari cek marketplace facebook dan gumtree (situs jual beli online di Australia). Saya berharap dalam macbook secondhand dengan harga dan specs yang sesuai. Saya sempat menemukan satu macbook yang sesuai minat dan budget saya. Macbook Pro keluaran 2017 harga A$750. Tetapi lokasinya di Melbourne. Kebetulan saya akan ke Melbourne dalam waktu yang sama. Sayangnya sebelum saya sampai di Melbourbe barangnya sudah laku. Salah saya sih tidak menghubungi penjual lebih awal. 

Lalu saya sempat tertarik dengan macbook air yang sedang muncul di iklan marketplace facebook di kota Canberra. Keluaran 2014 dengan harga A$400. Tetapi setalah saya tanya teman-teman yang tau lebih banyak tentang produk apple, akhirnya saya mengurung niat. Rata-rata bilang kalau produk apple keluaran lama, walaupun masih bagus, sering incompatible dengan OS apple terbaru. Dan juga kalau spare part rusak susah cari penggantinya. Karena apple tidak produksi lagi. Kata-kata yang akhirnya membuat saya memilih beli macbook yang baru adalah “produk apple itu awet bisa tahan sampai sepulus tahun kedepan. Jadi kalau pun beli baru sama dengan investasi”. Alasan lainnya tentu dengan iming-iming chip terbaru apple, chip M1. 

Apple baru saja membuat revolusi baru sebagai satu-satunya perusahaan teknologi yang menciptakan seluruh komponen produknya sendiri. Jika sebelumnya Apple menggunakan Intel Processor, sekarang tidak lagi. Apple sudah menciptakan processornya sendiri yang disebut M1 processor. Menurut iklan Apple, chip M1 ini membuat Macbook Air dan Pro keluaran 2020 menjadi produk tercepat dengan daya tahan batre lebih lama. 

Sebagai pengguna macbook baru, tentu saya tidak bisa membandingkan. Satu-satunya produk Apple yang saya punya adalah ipad 7 yang saya beli satu tahun yang lalu. Tetapi tidak mungkin membandingkan Macbook dengan Ipad. 

Tetapi dibandingkan dengan laptop windows yang saya punya, tentu macbook ini lebih cepat. 

Tes Kekuatan Baterai Macbook Air M1


Beberapa hari ini saya sempat menguji daya tahan batrai Macbook saya. Dan hasilnya berbeda-beda tergantung pemakaian. Hari ini saya memakai laptop saya selama kurang lebih lima jam. Saya mulai hidupkan jam 12.40 dan saya selesai gunakan jam 17.45. Selama lima jam ini saya lebih banyak browsing atau mengisi formulir online, merekam video dalam zoom dan nonton netflix. Hasilnya 26% batre terkuras. Atau sisa dari 100% batrai di awal penggunaan adalah 74%. Saya tidak tahu apakah itu bagus untuk sekelas macbook. Tetapi dibandingkan laptop windows yang saya biasa gunakan sebuah performa yang bagus sekali.

Sebelumnya, saya belum cerita jenis macbook yang saya beli. Saya beli M1 Macbook Air 2020 (keluaran 2021 belum ada). 

Sekarang cerita masalah harga. Harga asli M1 Macbook Air di Australia adalah A$1599. Karena saya mahasiswa, saya mendapatkan diskon sebesar 10%. Sehingga harga akhirnya adalah A$1439. Kebetulan Apple juga menambah promosi lain, yaitu setiap pembelian produk Macbook (baik Air maupun Pro) akan mendapatkan Airpod seharga A$249. Jadi jika dihitung, membeli produk ini saya dapat menghemat sebesar A$409. 

Cara Mendapatkan Diskon Mahasiswa dari Apple  

Cara mendapatkan diskon Apple sebenarnya sangat mudah. Cukup mengunjungin Apple Store dan menunjukkan kartu mahasiswa. Sayangnya Apple Store tidak tersedia disemua negara. Di Indonesia, misalnya, tidak ada Apple Store. Sebegai pengganti ada perusahaan distributor seperti iBox. Alhasil, harga produk Apple di Indonesia lebih mahal dari negara-negara lainnya. 

Cara lain mendapatkan diskon mahasiwa di Australia adalah dengan memesan produk dari aplikasi UNIDAYS. 

Trik lainnnya, kalau tertarik mendapatakan diskon mahasiswa, coba kunjungi Apple Store pada saat berkunjung ke negara lain. Negara terdekat dengan Indonesia yang memiliki Apple Store adalah Singapore. Kalau berencana mengunjungi Singapore, tidak ada salahnya sambil belanja di Apple Store. Tapi jangan lupa, akan ada pajak cukai pas membawa produk baru saat kembali ke Indonesia. 
Courtesy of elainestirling

Akhir-akhir ini saya tiba-tiba teringat dengan Courtly Love, salah satu topik di mata kuliah Medieval Thought and Literature waktu S1. Penyebabnya, tentu, rumitnya menjalin hubungan pertemanan antara lawan jenis seiring dengan bertambahnya usia. Dulu, pada saat masih remaja, dekat dengan teman peremuan terlepas dari pressure tertentu. Bahkan kalaupun terjadi sebuah chemistry, masih dianggap sebagai sebuah hubungan yang innocence. Jadi, sekali lagi, belum ada pressure

Fenomena ini sangat berbeda di kalangan usia dewasa atau kelompok umur yang dianggap masyarakat sudah layak untuk berumah tangga (umur 25 sampai 30an). Orang-orang, terutama kaum perempuan, tidak lagi hanya sekedar mencari teman mengobrol. Tetapi kandidat calon pasangan. Alhasil, mengajak seorang teman perempuan terikat dalam sebuah diskusi yang berstimulasi (a stimulating conversation) menjadi sebuah hal yang menakutkan. Takut disalah artikan.   


Di abad pertengahan (middle ages) lahir sebuah fenomena sosial yang disebut Courtly Love di kalangan aristokrat. Fenomena ini membedakan antara pernikahan dan cinta. Para aristokrat biasanya menikah karena pertimbangan ekonomi dan strata sosial. Karenanya cinta sering absen. Dalam hal inilah, Courtly Love hadir untuk memastikan bahwa cinta masih bisa didapatkan. Akan tetapi, there is a catch. Courtly Love adalah sebuah hubungan yang platonik, tidak melibatkan hubungan fisik. Hubungan fisik hanya terjadi antara seorang istri dan suami. 

Sebaliknya, orang yang terlibat dalam Courtly Love, Seorang kekasih (lover), adalah orang yang benar-benar dicintai. Hanya saja , aturan dari Courtly Love hanya membolehkan kedua individu yang terlibat untuk berdansa, tertawa dan menikmati waktu bersama. 

Lalu apa kaitannya dengan cerita diawal? Menurut saya Courtly Love ini adalah sebuah konsep yang menarik. Hanya saja saya ingin menawarkan sebuah proposal baru. Bagaimana kalau kita membuat sebuah Courtly Love dengan konsep baru yang lebih cocok untuk abad ke 21. 

Dengarkan! Courtly Love di abad ke 21. Dua individu, laki-laki dan perempuan, terikat dalam diskusi-diskusi yang berstimulasi tentang perpolitikan dunia, sastra, dunia psikologi, musik dan film tanpa membebankan satu sama lain tentang ujung dari hubungan itu. Keduanya menjaga hubungan itu murni hanya karena menikmati percakapan yang terlibat anatara keduanya. Terdengar asik?

Seperti tersambat petir, saya yang tiga hari yang lalu telah menulis sebuah draft untuk tulisan ini dalam bahasa inggris, tiba-tiba menemukan film dengan judul THE MIRROR HAS TWO FACES siang tadi. 

Topik yang diangkat film ini persis sama dengan apa yang saya pikirkan akhir-akhir ini. Perbedaanya tokoh lelaki dalam film ini, seorang professor matematika di Columbia University, menganggap bahwa seks adalah sebuah penghalang untuk mendapatkan hubungan intelektual. Alhasil dia mencari pasangan yang murni berdasarkan pada intelektualitas semata. Tanpa seks sama sekali. 

Dia menemukan perempuan idamannya. Hanya saja, istrinya, seorang professor sastra di institusi yang sama, menginginkan lebih. Dia ingin sebuah hubungan yang juga melibatkan hubungan fisik dan komplikasi-komplikasi hubungan lainnya. Terjadilah konflik. 

Saya tidak mengatakan bahwa saya sepaham dengan tokoh lelaki dalam film ini. Tentu tidak. Saya percaya bahwa sebuah hubungan harus melibatkan soul (you are attracted to one another), body (hubungan fisik) and mind (level intelektual yang sama). Konsern saya hanya pada pressure yang ada dalam sebuah pertemanan antara lawan jenis diumur saya saat ini. Kenapa harus menciptakan pressure itu? Menemukan teman yang memiliki level intelektual dan kalau ngoborl nyambung saja sudah sulit. Kenapa harus mem-pressure satu sama lain dengan pemikiran "pernikahan". 

Mungkin saya defensive saja sih. Karena saya belum berpikir untuk menikah. Who knows? Mungkin saja pemikiran saya berubah seperti profesor laki-laki itu diakhir film.

Draft awal. Dibuang sayang. 

In the middle ages, love and marriage were two different things. You could get married without the presence of love.  Especially among the nobles, marriage were often arranged. In the absence of love, came a new social convention called COURTLY LOVE. 

COURTLY LOVE happpened between two individuals who shared the same affection. However, there was a rule. The lovers were not allowed to consumate their love. It was considered a breach to the rule if they ended up having physical relationship. In other words, COURTLY LOVE is purely a platonic relationship. 

The most famous example of COURTLY LOVE is a love story between Lancelot and Guinevere in the King Arthur story. 

Of course, everything about COURTLY LOVE is wrong. It normalises loveless marriage and that marriage is a contractual procedure. 

Meanwhile, in the 21st century, a lot has changed. In the Western world, in particular, marriage is no longer a prerequisite. People can live under the same roof and perform a marital act without marriage certificate.

That's not the case with the East. While they have embraced some form of liberalism, many still hold on to the old view of marriage. 

Berita gembira! Pendaftaran beasiswa Australia Awards, atau biasanya dikenal dengan AAS, sebentar lagi akan dibuka. Menurut laman resmi Australia Awards Indonesia, pendaftaran untuk intake 2022 akan dibuka per 1 Februari 2021 dan tutup pada tanggal 31 April 2021. 


Nah, dengan tanggal pendaftaran yang sudah sangat dekat, tentu banyak sekali pertanyaan-pertanyaan. Berikut saya rangkum pertanyaan-pertanyaan yang sering saya dapat. 

Apakah sertifikat bahasa selain IELTS diterima? 

Jawaban untuk pertanyaan ini sebenarnya sudah sangat jelas sekali di website resmi Australia Awards Indonesia (klik di sini). 

  • For Master’s applicants, have an English language proficiency of at least 5.5 in IELTS (or 525 in paper-based TOEFL or 69 in internet based TOEFL or 46 in PTE Academic). For applicants from GFAs and people with disabilities, have an English language proficiency of at least 5.0 in IELTS (or 500 in paper-based TOEFL or 59 in internet based TOEFL or 38 in PTE Academic).
  • For PhD applicants, have an English language proficiency of at least 6.0 in IELTS (or 550 in paper-based TOEFL or 79 in internet based TOEFL or 54 in PTE Academic).
  • The IELTS, TOEFL or PTE Academic result must be current (a test result obtained in April 30, 2018 until June 30, 2020 will be considered current). No other English language test (including TOEFL prediction test) results will be accepted.

Jadi, sudah jelas ya, AAS juga menerima sertifikat bahasa selain IELTS untuk tahap administrasi. Tetapi, kalau lolos ke tahan wawancara, nanti wajib ikut tes IELTS yang resmi. Tenang saja, biaya tes IELTS untuk tahap wawancara akan ditanggung oleh pihak AAS. Jadwal dan lokasi IELTS akan dikirim selang beberapa waktu setelah email konfirmasi bahwa anda masuk dalam daftar shortlist.

Apakah perlu punya letter of acceptance (LoA) kampus untuk daftar AAS?

Tidak perlu. Tim Australia Awards Indonesia (AAI) akan membantu proses daftar kampus setelah kita terkonfirmasi lolos beasiswa AAS. 

Jadi timeline-nya begini. Pertama, pastika lolos AAS dulu. Setelah lolos AAS, nanti ada sesi pre departure training (PDT). Nah, pendaftaran kampus akan di proses di sesi PDT ini. Sebelum daftar kampus, pihak AAS memberikan kesempatan bagi awardee untuk memastikan bahwa pilihannya sudah tepat. Untuk itu, akan ada satu hari yang disebut University Day, dimana perwakilan kampus-kampus yang ada di Australia akan berkumpul di suatu ballroom hotel dan siap ditanyai oleh para awardee. Setelah itu, baru kita mengisi formulir online yang menyatakan tiga preferensi akhir kampus kita. Tim AAI akan mendaftarkan sesuai dengan formulir tersebut. 

Apakah preferensi kampus boleh berubah dari formuliar awal pendaftaran? 

Boleh. Itulah gunanya University Day, untuk memantapkan pilihan kita. Sebagai tambahan, di University Day juga akan ada seorang konsultan pendidikan profesional yang akan membantu, kalau rasanya masih ragu. Perwakilan kampus tentu bias ya. Untuk itu, kita bisa konfirmasi ke konsultan pendidikan kebenarannya.

Apa itu PDT?

PDT adalah singkatan dari pre departure training. Setiap awardee yang sudah dinyatakan lolos akan mengikuti PDT. Lokasi PDT ada 2: di IALF Jakarta dan IALF Bali. Didalam PDT ini kita akan belajar academic writing, diajar oleh native speaker langsung. Selain itu, kita juga akan mendapat kelas budaya agar nanti tidak culture shock masuk ke Australia. Bagi yang IELTSnya belum memenuhi persyaratan kampus akan mendapatkan kursus IELTS lagi. Diakhir PDT akan tes IELTS lagi (tentunya dibiayai oleh AAS). 

Berapa lama ikut PDT ditentukan oleh nilai IELTS. 
  • 7 minggu = overall score IELTS diatas 6.5 dengan semua band diatas 6
  • 9 minggu = overall score IELTS 6.5 tetapi masih ada band yang dibawah 6 
  • 4.5 bulan = overall score IELTS dibawah 6
  • 7 bulan = overall score IELTS dibawah 5.5
  • 9 bulan = overall score IELTS dibawah 5 
Sebagai tambahan, pihak AAI hanya mendanai tes IELTS 2 kali, pas wawancara dan setelah PDT. Jika nilai score masih kurang dari yang diminta oleh kampus, kita menanggung sendiri. 

Australia Awards Scholarship 

Apakah stipend yang disediakan cukup?

Kalau untuk single cukup sekali, bahkan bisa menabung. Kalalu untuk keluarga mungkin akan sangat pas-pasan sekali, atau bahkan kurang. Biasanya untuk yang berkeluarga, salah satu pasangan akan mencari pekerjaan tambahan. 

Berapa stipend yang diberikan?

Sipend diberikan per dua minggu sejumlah A$1,150,80. 

Apa saja "benefit" yang diberikan? 

Ada banyak sekali. 
  1. Tim AAS mendampingi semua proses. Kebanyakan beasiswa hanya menyediakan pendanaan. Namun si awardee harus mengurus segala seperti daftar kampus, visa, check up kesehatan dan lain-lain sendiri. Kelebihan dari AAS adalah, semua dibantu oleh tim AAI. 
  2. Biaya transportasi dan penginapan selama wawancara dan tes IELTS. 
  3. Biaya Tes IELTS (2x)
  4. Stipend selama PDT di Jakarta atau Bali 
  5. Biaya transportasi dari dan ke lokasi PDT
  6. Biaya medical check up
  7. Biaya visa 
  8. Establishment allowance saat pertama kali sampai di Australia sejumlah A$5000. 
  9. Bi-weely allowance 
  10. Medical insurance 
  11. Mendapatkan student contact office (SCO) yang akan membantu kita selama berada di Australia 
  12. Biaya kursus tambahan kalau misalkan struggle pas kuliah (untuk ini nanti bekomunikasi langsung dengan SCO)
  13. Biaya ikut conference (berkomunikasi langsung dengan SCO)
  14. Biaya reunion fair bagi yang single dan yang tidak bawa keluarga. Fasilitas ini baru bisa digunakan setelah 1 tahun di Australia. Berhubung sedang COVID, kami belum bisa menikmati fasilitas ini. 

Berapa kisaran biaya akomodasi?

Disini saya secara khusus menggambarkan biaya akomodasi di kota Canberra, ya! Untuk di Canberra sendiri, semakin jauh dari pusat kota, semakin murah. Ada tiga pilihan akomodasi:
  1. Shared house: kirasannya A$175-250 per minggu
  2. Studio : A$350-500 per minggu
  3. On campus accommodation : A$245-400*
*Untuk akomodasi on campus bervariatif. Ada yang berbentuk studio, kamar mandi dan dapur didalam. Tentu harganya lebih mahal. Ada juga yang kamar sendiri, tetapi dapu dan kamar mandi share. Pilihan ini lebih murah. 

Apakah ada biaya tanggungan keluarga? 

Tidak ada. Jumlah stipend sama bagi yang single dan yang sudah bekeluarga. Tetapi, visa masuk ke Australia untuk anggota keluarga akan digeratiskan. 

Sekian dulu FAQ kali ini. Kalau masih ada pertanyaan lain, silahkan tulis di kolom komentar dibawah ini. Nanti saya akan coba jawab. Terimakasih. 

Awardee AAS dari berbagai negara angkatan 2020

FQA diatas saya tulis berdasarkan pengalaman pribadi saya mendaftar AAS di tahun 2018 dan berangkat ke Australia di tahun 2020. Ada kemungkinan beberapa informasi telah berubah. Untuk itu, harap membaca sumber lain juga, untuk memastikan bahwa anda mendapatkan informasi terbaru.  

Pas baca bagian awal, saya pikir buku ini masih di tulis dengan ejaan lama, belum menggunakan Ejaan Yang Disempurnakan (EYD). Ternyata setelah cek informasi buku, kemungkinan besar, tanpa sadar, saya telah membaca Senja Di Djakarta versi bahasa Melayu. Agak kesulitan awalnya. Tapi bahasa yang digunakan mirip seperti cara bertutur orang-orang di Sumatera. Jadi walaupun ada kata-kata dan ejaan yang saya anggap aneh, masih bisa ditebak artinya. Beberapa kata-kata dan ejaan yang digunakan dalam buku ini seperti: Ugama, Wang, Khabar, Kerana, Masaalah, Oplaag (saya tidak paham apa artinya), Fonds, Komunisma (e?), Kapitalisma (e?) dll.

Dari segi alur cerita (plot) juga menarik. Buku ini terdiri dari sembilan bab yang di awali oleh Mulan Mei hingga Januari. Masing-masing bab berkisah tentang tokoh-tokoh dengan latar belakang yang berbeda, sebagai representasi masyarakat di Jakarta. Ada kelompok elit partai, pegawai negeri dan juga kaum terdidik. Sebaliknya, ada kelompok bawah yang berprofesi sebagai pemulung, sopir delman, dan pelacur. Masing-masing bab di akhiri dengan “Lapuran Kota” atau berita reportase yang terjadi dalam bulan itu. Biasanya mengenai kalangan bawah atapun tindakan kriminal.

Tema buku ini juga tidak kalah menarik. Buku ini berlatar di masa-masa awal Indonesia merdeka di era kepemimpinan Sukarno. Buku ini banyak berdialog tentang sistem pemerintahan apa yang layak untuk membangun Indonesia. Menariknya dialog ini terjadi dalam sebuah klub diskusi bulanan diantara kaum elit terdidik. Ada yang merasa bahwa komunisme adalah sistem yang paling cocok untuk Indonesia yang baru saja merdeka dari imperialisme dan kapitalisme. Tetapi tokoh lain menolak, karena negara-negara komunisme yang ada menjunjung tinggi asas otoriterianisme. Ada juga karakter yang beranggapan bahwa Indonesia harusnya menjadi negara yang berasas Islam, karena populasinya mayoritas muslim. Kaum terdidik ini mendapat keritikan pedas dalam buku ini karena hanya menghabiskan waktu menganalisa tanpa bertindak.

Selain menampilkan sebuah diskursi tentang sistem pemerintahan yang layak untuk Indonesia, buku ini juga menggambarkan praktik-partik korupsi, kolusi dan nepotisme (KKN) yang masif dikalangan elit. Disatu sisi kondisi dalam negeri sedang kacau karena persediaan beras, garam dan minyak tanah sedang turun. Disisi lain digambarkan kaum elit memperkaya diri sendiri. Didalam situasi ini, partai komunis memanfaatkan momentum untuk mengumpulkan masa. Akhirnya, terjadi aksi dimana rakyat kecil menuntut haknya, tapi tidak dengan cara yang benar. Bukannya menuntut pemerintah, mereka malah menjarah toko-toko. Asumsi saya, karena partai komunis mempropaganda mereka dengan mangatakan bahwa pedagang adalah kaum proletar yang juga adalah akar masalah.

Ada banyak sekali toko-tokoh dalam buku ini. Semua dengan kompleksitas masing-masing. Hampir semua tokoh tidak ada yang sempurna, bagian yang paling saya sukai dari buku ini, karena menjukkan sisi kemanusiaan di para tokoh. Tokoh-tokoh elit tidak seutuhnya digambarkan sebagai tokoh jahat (villain), begitu juga dengan tokoh-tokoh dari kalangan kecil juga tidak digambarkan sebagai malaikat. Mereka memiliki kekurangannya masing-masing. Tapi tentu, kalangan elit digambarkan lebih jahat. 

Tokoh-tokoh elit: 
  • Raden Kaslan: Salah satu anggoa partai yang melakukan praktik korupsi, kolusi dan nepotisme (KKN)
  • Suryono: Anak Raden Kaslan yang baru kembali ke Indonesia setelah dinas di Kedutaan Besar Indonesian di New York. Suryono memiliki hubungan terlarang dengan Fatima, istri muda ayahnya.
  • Halim: wartawan yang menggunakan korannya untuk mendukung eksitensi partai. Tokoh Halim digambarkan sebagai tokoh oportunis yang sebenarnya menolong partai hanya untuk mendapatkan uang saja. 
  • Ada beberapa tokoh lain seperti petinggi partai partai, namun mereka hanya berfungsi untuk menggambarkan kerusakan moral dikalangan petinggi negeri saat itu.
Tokoh intelektual: 
  • Pranoto: bertindak seperti ketua dari klub perkempulan para intelektual muda. Memiliki hubungan dengan seorang wanita Amerika. Namun, cinta mereka tidak bisa dilangsungkan karena dinamika dalam negeri saat itu sangat anti-asing. 
  • Ahmad: memiliki ideologi kiri (komunis) dan menginginkan Indonesia untuk menjadi negara komunis. Diakhir cerita Ahmad menjadi provokator agar orang-orang kecil bertindak anarkis terhadap kaum proliter, termasuk pengusaha kelongtong. 
  • Yasrin: Awalnya berpandangan liberal, tetapi di akhir cerita menjadi pengikut partai komunis. Dia seorang penulis yang awalnya bekerja dengan Pranoto dengan upah sangat kecil. Setelah menjadi anggota partai komunis, dia menjadi redaktur majalah rakyat dan digaji 1000 rupiah. 
  • Nurhalim: Anggota klub yang memiliki pandangan islamis dan menginginkan Indonesia menjadi negara Islam. 
  • Ies: Satu-satunya tokoh peremuan dalam klub ini. Dia tidak memiliki pandangan idelogis yang jelas. Tetapi sepanjang cerita dia konsisten menginginkan yang terbaik untuk kaum bawah. 
  • Suryono: Liberal, pencinta hal-hal yang berbau Barat. Dia juga mengaku menganut eksistensialist. Setiap orang bertanggung jawab atas dirinya masing-masing. Tapi, dia tidak punya pendirian kuat dan tidak terlalu perduli dengan sekitar. Dia hanya memikirkan diri sendiri saja. Cukup hedonis juga, gaya hidupnya. 
Kaum bawahan: 
  • Item: Datang dari kampung mengadung nasip di Jakarta jadi pemulung. Sering kelaparan dan ngutang di warung 
  • Saimun: Teman Item yang memiliki nasib yang sama. Hanya saja Saimun lebih optimis dalam hidup. Dia juga lebih gigih bekerja dan memperbaiki hidup. Keduanya buta huruf. tapi cuma Saimun yang betekad untuk belajar membaca. Item sudah pasrah. 
  • Neneng: Awalnya tinggal di pondok yang sama dengan Item dan Saimun, tapi akhirnya jadi pelacur. Diakhir cerita dia ditangkap polisi, tapi ditangguhkan oleh Saimun.
  • Ada tokoh-tokoh lain seperti supir delman dan keluarganya juga dengan nasib yang sama. Fungsinya dalam novel ini untuk menggambarkan kontras antar ketiga kelompok. 

Sisi lain yang saya sukai dari buku ini, nilai rupiah masih tinggi :D. Harga mobil masing 500 rupiah. Harga rumah masih 1000 rupiah. Sudahkah waktunya kita meredenominasi rupiah?

Secara keseluruhan, buku ini sangat bagus dan saya merekomendasikan semua orang diatas 18 tahun untuk membaca!

Get it on Apple Books

Saman adalah karya pertama Ayu Utami yang saya baca. Sebelumnya saya sudah mengenal Ayu Utami dan saya juga cukup sering mengikuti kegiatan beliau di teater Utan Kayu dan Komunitas Salihara, walaupun hanya melalui internet. 

First impression saya terhadap buku ini adalah sangat genius dan beautifully messy. Buku ini mendobrak hampir semua sisi proses menulis, baik dari segi plot, narasi dan tema. Hampir tidak ada satu sisi pun yang konvensional dari buku ini. Menurut ini adalah sebuah terobosan. Ketika biasanya kita membaca buku yang sangat linear dan diceritakan oleh satu pencerita (narrator) saja, disini kita mendapatkan gaya bercerita yang sangat acak dan memiliki pencerita yang banyak.

Pertama, dari sisi plot. Cerita bermula di masa kini. Namun sepanjang buku, cerita bolak balik dari masa kini ke masa lalu dan kembali ke masa kini lagi. Ini bukan metode yang baru. Penulis lain sudah pernah menerapkan metode ini. Selain Ayu Utama, karya penulis lain yang pernah saya baca menggunkan metode penulisan seperti ini adalah Elif Shafak dengan karyanya seperti The Forty Rules of Love, Honour dan the Bastard of Istanbul. Saya sangat merekomendasi kalian untuk membaca karya-karya Elif Shafak! 

Kedua, sis pencerita (narrator). Keseluruhan isi cerita berasal dari banyak sumber dengan metode penyampaian yang berbeda-beda. Sumber pertama ada Laila yang membuka cerita di awal buku dengan setting di Central Park, New York. Lalu cerita dilanjutkan oleh orang ketiga, namun diselingi oleh alam bawah sadar Laila yang muncul tiba-tiba memotong cerita si orang ketiga. Terakhir, ada korespondensi antara Saman dan Yasmin. 

Dengan metode bercerita seperti ini, pembaca akhirnya menjadi spektator yang aktif. Dari pada menikmati cerita saja, pembaca juga berkesempatan untuk berperan aktif dalam menyambungkan cerita yang sangat acak adut. Seperti kegiatan detektif yang seru. Connect the dot.

Ketiga, tema. Buku ini tidak memiliki tema tunggal. Melainkan banyak tema atau didalam teori sastra sering disebut sebagai metanarrative. Adapun beberapa tema yang diangkat seperti: 
  • Cinta terlarang antara Laila dan Sihar, serta Saman dan Laila. 
  • Penindasan kaum termarginalkan seperti Upi gadis yang mengindap gangguan jiwa dan orang-orang Prabumulih yang di tindas oleh pemerintah dan pengusaha pertanian. 
  • Nilai-nilai moral Barat versus Timur. Laila dan tokoh-tokoh lain didalam buku ini selalu mempertanyakan esensi dari moralitas yang notabene adalah konstruksi sosial. 
  • Seksualitas, terutama antara laki-laki dan perempuan. Bagaimana nilai moral merugikan dan mengutuk perempuan sebagai kambing hitam dalam setiap perkara seks. Padahal laki-laki juga ikut andil didalamnya. 
  • Hak Asasi Manusia. Didalam buku ini, tokoh Saman memperjuangkan hak orang-orang Prabumulih yang tertindas. Namun pada akhirnya rezim yang ada juga meng-opresi hak asasi dia. Pada akhirnya ia harus berlari ke Amerika. 
  • Spritualisme. Tokoh Saman pada awalnya adalah seorang pastur. Namun karena keterlibatannya dengan pihak otoritas dalam membantu orang yang tertindas akhirnya dikeluarkan oleh pihak gereja. Setelah menyaksikan penindasan terhadap orang-orang di Prabumulih, Saman akhirnya mengalami krisis eksistensialisme. Dia mempertanyakan keberadaan tuhan yang tidak hadir dalam membantu orang yang tertindas. 
  • Perlu diketahui, Ayu Utami menciptakan sebuah terobosan berpikir yang dia sebut spriritualisme kritis. Pemikiran ini juga ia sematkan dalam buku-bukunya. Saman ini adalah salah satu karya sastra dengan tema spritualisme kritis. 

Terakhir, setting. Cerita ini tidak ber-setting tunggal. Melainkan, cerita ini bertemapat dibanyak lokasi. Pertama, ada New York dimana Laila berjanji bertemu dengan Sihar. Lalu ada lokasi tambang minyak di Laut Cina Selatan. Terkahir ada Prabumilih, Sumatera Selatan. Ada juga lokasi-lokasi yang tidak terlalu signifikan seperti Medan dan Jakarta. 

Sekilas membaca buku ini mengingatkan saya pada karya-karya Jeannette Winterson seperti Sexing the Cherry dan Oranges are Not the Only Fruit. Terutama karena buku ini mengangkat elemen-element dongeng dan biblical story. Yang membedakan, dalam novel Saman ini ada unsur khas Indonesia seperti mistis dan pewayangan. 

Secara keseluruhan, membaca Saman adalah sebuah kegitan gimnastik intelektual yang sangat asik. Sebagai pembaca, kita tidak pernah tau kemana cerita akan berujung. Bahkan kita tidak pernah tau gerangan siapa yang akan bercerita. Yang paling menarik, keseluruhan isi cerita tidak linear. Sehingga pembaca harus aktif berpartisipasi dalam menyambungkan benang merah cerita. Dengan begitu pembaca bukan spektator pasif, melain spektator aktif.  

The first book of Buru Quartet ends with the death of Mr Mallema and the repercussions it brings to the family. The court decided that the Mellema’s estate and wealth would be divided into three: Robert, Annelies and Mr. Mallema’s son from his legal marriage, Engineer Maurits Mallema. Nyai Ontosoroh, who has been looking after the business since Mr. Mallema was incapacitated, did not get anything at all. While that alone has intensified the situation, what made the situation even more tense is Robert’s disappearance. If Robert was around, the court would have appointed him as Annelies’s guardian. However, since Robert was nowhere to be found, Annelies was then forcefully sent to the Netherlands to her legal guardian, the Mellema family. 

The thing that needs to be noted, however, is that Annelies has got married with Minke months before. However, since Annelies was still considered underage, the European court did not acknowledge their marriage. A series of defence were made both at court and through newspapers, but to no avail. One of the arguments used was that the marriage was legal in the Islamic law. If the court did not acknowledge this marriage, it meant that the court disregards Islamic law. This argument was successful to get the natives’ attention. However, it did not succeed to change the court’s decision. 

In the Child of All Nations, the story picks up from when Annelies was on a ship sailing for Europe. Obviously, considering how weak Annelies has always been, this whole experience has deteriorated her health even more. Before the sail, she was unconscious for days and now even though she is conscious she  is  barely alive. 

Both Minke and Nyai Ontosoroh wanted to accompany Annelies leaving for Europe, but the court disapproved it. Rather, they both were under house arrest during Annelies’s departure. Only three days after Annelies left that they were freed. 

Luckily, Nyai Ontosoroh has secretly arranged Robert Jan Daperste alias Panji Darman, a loyal friend of the family, to be on the ship along with Annalies. It is he then who reported to the family about Annelies’ situation on the ship and in the Netherlands. From his letter to Minke we learn that Annelies was getting worse and she did not want to eat and lost hope entirely.  From his letter, we also learn that when the ship arrived in the Netherlands, none of the Hellema’s family was present to welcome Annelies. Instead, an old woman was paid by the family to pick her up. Panji Darman then followed the old woman who turned out taking Annelies to her own house, not the Hellema’s house. It became clear that the Hellema’s family would not take care of Annelies. After a few weeks, a telegram from Panji Darma arrived informing that Annelies has passed away. 

Personally, I was very disappointed on this part. Here I was thinking that this journey, being away from Nyai Ontosoroh, would make Annelies a strong independent woman. No, instead, she is dead. Such a turn off. On the bright side, Pram kills her early in the book. Again, it shows that Pram considers her character just as a foil baring no significance to the story whatsoever. Once she is dead, Pram continues with more important issues. 

The first important issue is about empowering the natives. This theme was brought up through the Khouw Ah Soe’s character who is a member of Chinese Young Generation Movement who came to the Dutch East Indies illegally. He was in contact with Minke because Minke was appointed by a newspaper to write a story on him. However, Minke was disappointed that the newspaper did not publish what he originally wrote. Instead, they completely fabricated an entirely different story which Minke found to be misleading. Luckily, Khouw Ah Soe believed Minke and they became friends. From him, Minke learned that there is a movement in China wishing to develop the country so that they can become equal with that of the Europeans. 

The second important thing in the second book is about Japan’s rise in the late 19th century. Because of its significant growth, Japanese people became the first non-white whose status were made equal to the white people before the law. The Japanese was also an inspiration to Khouw Ah Soe in his activism. He wanted the Chinese people to aspire to do the same as the Japanese. However, Japan was also beginning to invade parts of Korea and China. In this regards, the book also talks about international relations of the late 19th century. The book talks about how balance of power politics was about to take place. Obviously, this is a foreshadowing for Japan’s eventual power and greed to invade the entire South East Asia. 

The third theme being discussed in the book is identity crisis that Minke was experiencing. Being educated in a European school has made Minke views the world around him with the European lens. As a result, when he sees local customs and people, he can’t help but looks down on them. Increasingly, however, Minke begins to see that European people with their so called “enlightenment” are savage in their own ways. Minke’s experience with the law is one of the examples in which Minke sees that Europeans shield their savageness under bureaucracy and law. But beneath all of them lies deception and exploitation. 

Minke’s identity crisis doubles when his European friends encourage him to write in Malay. They assert that Minke should write in a language that the natives understand, that way the natives can benefit from Minke’s wisdom. They also said that Minke does not owe the Europeans anything. All these times Minke has been writing in Dutch and is comfortable to do so. Meanwhile, Minke as an educated native owes his people everything.  Hearing what his friend had to say, Minke was defensive and offended at times. But as time goes, he understood why they thought so. But we are yet to see Minke writes in Malay. 

Another important event in the second book was Robert’s letter informing where he is. Before he disappeared we knew that he had fallen into Babah Ah Kong’s trap, just like his father was. He entered Bahah Ah Kong’s brothel and slept with a Japanese prostitute who had syphilis. Now on his letter we learn that he lived abroad in Hong Kong and is sick. In his final letter we learn that he is in Los Angeles being treated in a hospital. He also admitted to have impregnated a maid named Minem and asked Nyai Ontosoroh to acknowledge him. However it is so strange that Minem did not catch syphilis, considering they slept after Robert slept with the prostitute who had syphilis. And by the way, Robert died too. 

Towards the end of the book, Nyai Ontosoroh and Minke expected Muraits Melemma to arrive and they also expected that he would take over the entire estate. Throughout the book he has been portrayed as an antagonist whose only motive is to take over the Mellema’s wealth. And at the end of the book, Nyai Ontosoroh, Minke, and their two other European friends confronted him for his behaviour, questioned his Christian and European morality. He was mostly quiet the entire confrontation and was forced to leave because many natives had gathered in front of the house hearing May crying and shouting on hearing that Annelies had died. Yes, Nyai Ontosoroh and Minke did not annouce Annelies’ death. Even their close friends did not know about it. Only when Maurits was present that they called him out for his cruelty and blamed him as Annelies’ murderer. And this is where the second book ends. So, we don’t really know if he did take the Mellema’s wealth after all. 

See you in book 3. 


Adhari's bookshelf: just-finished

Child of All Nations
it was amazing
The first book of Buru Quartet ends with the death of Mr Mallema and the repercussions it brings to the family. The court decided that the Mellema’s estate and wealth would be divided into three: Robert, Annelies and Mr. Mallema’s son...
tagged: buru-quartet-marathon and just-finished

This Earth of Mankind is the first book of the Buru Quartet series, and probably the most famous of the four. Although, personally, I don’t find the first book exceptional at all compared to the other three. In fact, I find the love story between Minke and Annelies quite shallow. But, isn’t all love stories are? 

The story starts with the narrator introducing himself. However, rather than revealing his real name, he let readers know the name people use to call him: Minke. At first, readers are puzzled with name especially because Minke claims to be a native, but the name Minke is not a common native name at all.  Luckily, there is one special chapter in which Minke explains how the name comes about. It turns out that the name was born at a time when his teacher was angry at him for not being able to answer a question he asked. The teacher meant to say MONKEY, but realising that it’s inappropriate to insult a student in a class before other students, he then quickly changed it into Minke. So, Minke is actually a derogative term, but only later that he understood that. 

Minke was among the only two natives who were privileged to have been enrolled in Surabaya Hoger Burger School (HBS) or the equivalent of Senior High School. The other one was Robert Jan Dapperste who was admitted because he was adopted by a Dutch preacher. Likewise, Minke, too, was admitted because he was the grandson of a Bupati (regent). Indeed, during the colonial time, no natives are given access to education, unless they are the children of important people. 

A bit of context, the book begins in 1898. By this time, the Dutch had ruled Indonesia for over 200 years. This quartet, therefore, is a great historical fiction to show Indonesia’s colonial history. We get see how the natives were being treated by the Dutch colonialist. Most important of all, we get to see how big a failure the Dutch had been in influencing Indonesia culturally. It appears that unlike other colonial doctrine that believed colonialism was a way to enlighten the so called “savages”, the Dutch’s only goal was to exploit the resources and the native people for their own benefit.  

The Dutch’s biggest failure for me is the fact that the Dutch did not introduce education to the Indonesian native, or if did it was obviously failed. What is apparent is that Indonesian people had to fight for it. It is no surprise that after ruling Indonesia for 250 years, no trace of Dutch language left in Indonesia. Unlike the former British colonies, they all adopt the English language either as their official language or as their second language. This is not to say that British colonialism was better than the Dutch. No. No form of colonialism is justified. 

Back to the book. At the surface, the story seems to centre around a love story between Minke and an Indo girl, Annalies. An Indo is a term used to refer to Dutch-Indonesian mixed person. But, as we dig deeper, it is obvious that Toer, or Pram as Indonesians fondly call him, only uses  the love story as a foil to talk about issues that are much deeper and much more serious such as colonialism, segregation, slavery, psychology, capitalism, feminism and many more. 

The lead character of the book is obviously Nyai Ontosoroh. Nyais are an important part of Indonesian colonial history, beautiful native women bought by colonial officials to be their concubine. These women were often ridiculed and outcasted by other natives. But, as Nyai Ontosoroh’s story, they are victims of the circumstances. 

We are introduced to Nyai Ontosoroh as Minke and his schoolmate, Robert Suuroof, was visiting the Hellema’s estate. As Minke was smitten by Annalies’s beauty, readers were smitten by Nyai Ontosoroh’s unusual charm. A nyai has the reputation for being a sex slave. However, nyai Ontosoroh is different. She is fluent in Dutch and she is literate. Later, we also discover that she manages the entire Hellema’s business empire - something that’s quite extraordinary for a native woman to do at the time. Probably her most powerful charm is her progressive way of looking at the world. Although she is a nyai, she doesn’t look down at Minke. Rather, she welcomes him and does not pay attention to his nativeness.   

The love story between the two continues, but it terms of storyline we know that it is so just to draw Minke closer to nyai Ontosoroh and the Mellema family who will take the story to a whole other level. Personally, I don’t like how Pram portrays Annelies’ character. He describes her as a beauty beyond compared, but she is very fragile and sentimental. This is quite contradictory, considering that she started working with her mother quite early on. My point is that, you can’t be mature but immature at the same time. I suspect that Annelies’ character is not important at all. She is just there as a foil so that we get to see more of nyai Ontosoroh. 

Ontosoroh was made into a nyai when she was quite young. It was her father who sold her to a colonial official (Tuan Besar Kuasa), Mr Mellema, so that he could be promoted into a higher position. Because of this, she holds a grudge against his family. She refused to acknowledge them and to meet them ever since. At first, Mr Mellema was a nice gentleman teaching Ontosoroh everything from hygiene, reading, writing and even managing a business. It was Mr Mellema therefore who transforms Ontosoroh into a “modern women”.

However, Mr Mellema stops being a gentlemen (at least according to nyai Ontosoroh) after one day a man came to their estate which turns out to be his son from his legal marriage back in the Netherlands. That man confront Mr Mellema for deserting him and his mother. Ever since that day Mr Mellema no longer the person he used to be. Later in the story we learn that he has been staying at a brothel next door and spends his time drinking. Amidst all of this, nyai Ontosoroh takes over the job in managing the estate and the businesses. That’s how she becomes a truly independent business woman. 

Minke was invited to stay with the Millemas but he did not know how to react. After a long consideration and because Annelies was madly in love with him to the point that she would get sick just being away from him (I hate this part), he finally gave in. However, little that he knew this is the beginning of all troubles that he is about to encounter. What are those troubles? I think this is the part where I should leave you. Please get the book and read it. It’s so worth it. 

What can you expect from the book?  

  1. You get to see life during the colonial time. You get to also see the narrator’s perspective about native’s responses to colonialism. For example, we are given two contrasting responses to colonialism. One, that of the the Javanese, who gives in to the colonial regime. More exactly, the Javanese rules, who cared only about themselves. So long as they are safe, they do not think about the common people. While the kings and sultans kept their place, the common people suffered. Meanwhile, we also see how the Acehnese responded to colonialism. They fought and fought even though they knew they would fail. Regardless, they have the courage to fight. It had proven that the Dutch spent the most money in this war, an evident that Acehnese was not easy to defeat.

This post, above anything else, is a confession post. The confession: I haven’t read much lately. Well, I do read, but what I read are just a bunch of academic journal articles assigned by my course conveners and news. Those don’t count, right? 

I have no excuse for all of this. I could have read more, especially since the pandemic everyone has been forced to stay at home. Except, I had to work on my assignments during the semester. 

Now that I am on summer break, I really run out of excuses. I guess, I better catch up of my reading. 

Lucky for me, a couple months ago an angel gave away a bag full of Pramudya Ananta Toer’s books on Buy Nothing of my suburb. Not wanting to miss the opportunity, I immediately put my hands up, and like an angel, or perhaps Santa is the most appropriate name for the occasion, she gave all of them to me. Within the bag includes the complete edition of Buru Quartet and other books such as: It’s Not An All Night Fair, Fugitive and Arok of Java. If any gift can make me happy, it has to be books. 

I have started the marathon. So far I have finished reading the first and second books. The point of this post is to document my experience while reading this masterpiece. I will write down my feeling and reaction while reading each book. 

I am fully aware that Pram is a a big name in Indonesia and almost everyone says that his books are not that easy to absorb. Implying that it requires certain level of intelligent to understand his works. Well, it’s true to some extent. But I think the problem lies in the language. Indonesian language is always changing and the new generations are not familiar with the “old” generation of Indonesian language. The old version strikes them a bit stiff and too formal. So yes, it requires a bit of effort both to understand the language and the content. 

Luckily for me, the book that I got are all in English and so far I have no problem at all. Except, there are parts that I find funny. I am not a translator, but I did take translation course back in the days. And, one of the thing the translation course emphasises is that we need to contextualise everything. We cannot translate everything literally. There is one particular character in the book named Minah who has “slut-ish” personality. In Indonesian language, we refer to such character as cewek gatel, which literally translates into an itchy girl. Rather than calling her a slut, Max Lane chooses to use “itchy girl”. There must be an intention behind it which I am still figuring it out. 

So yes, in the next posts I will be documenting my whole experience reading each book. I am so excited! 

Adhari's bookshelf: buru-quartet-marathon

This Earth of Mankind
really liked it
tagged: buru-quartet-marathon
Child of All Nations
it was amazing
tagged: buru-quartet-marathon
tagged: buru-quartet-marathon
House of Glass
tagged: to-read and buru-quartet-marathon