The courtesy of

“Hi there. Long time no see,” this would have been a perfect way to say hi to a friend after a long lost connection. And yes, that is our relationship. After graduation in July last year, a lot has happened to the point that I wasn’t able to even knock the door of my own house. I am referring to this blog in case you were wondering.

To list down the things that have happened, I came back to Indonesia for good, that is one. I got a job as an English teacher and happily carried the responsibility for a year, then I finally decided that I have other priority in life. As in right now, I am trying to pursue another thing in life that I am yet to find out. For now, I will keep it between me and my heart. But don’t worry, I will keep you posted once it is certain.

So those are basically the summary of life this past one year.

What about you? Tell me what you have been up to!

“ONE AFTERNOON on a weekend in March, Dewi Ayu rose from her grave after being dead for twenty-one years.” 

This is the premises that readers are welcomed with. With this interesting opening, readers are led to a wondrous journey that one can never forget.  

The story is told in a random order – one of Kurniawan’s characteristics as a writer. Instead of telling the stories in a linear order, Kurniawan would play around with readers’ head and mess with it a little with provocative and disturbing scenes and characterizations.  

As signaled in the first sentence of the book, Dewi Ayu is the source of all troubles or stories should I say. 

Dewi Ayu is a child who was conceived by two siblings who love each other. Though Dewi Ayu’s parents were not born by the same mother, the two of them have the same father which makes their relationship incestuous. Dewi Ayu’s grandfather, a Dutchman, had Dewi Ayu’s grandmother from his mother side, who is native Indonesian, as a concubine, something that is very usual during the colonial era. When discovered that the two siblings were having forbidden love, unable to face the shame, they both ran away from the house and lived in a place that nobody knew. One day a baby was found in front of Dewi Ayu’s grandparents’ house – later known to be their incestuous children’s daughter and named Dewi Ayu. That is how Dewi Ayu came into being. 

That was just a tiny bite version of the story. Keep your stomach empty as you will be eating a lot of stories. Oftentimes you have to take a big bite because you simply can’t stop eating this delicious food created by the chef named Eka Kurniawan. 

Of course when a woman is taken as a concubine it won’t be a smooth sailing process. Ma Iyang, the concubine, was forced to become Ted Stammler’s lover even though she herself has had a lover named Ma Gedik. And ---- without any intention to spoil anything ---- this is going to be a very significant factor in the whole structure of the story. I leave it that way. If I go further I might lose control over what to say. 

The story about Dewi Ayu’s parents and grandparents – they all happened during the Dutch colonial era. Meanwhile, Dewi Ayu had to live in 3 important eras in Indonesian history, Dutch colonial era, Indonesian Independence Day, Japanese occupation, G30SPKI and many more. Each era has its own unique quality and cruelty. There is no better way of describing that era than what Kurnawan has done. 

To tell you briefly, after Dewi Ayu’s Dutch grandma escaped to Europe and Dewi Ayu refused to go along, she was made to become a prostitute for Japanese soldiers. She continued to become a prostitute even when the time has allowed her to pursue another career. For her prostitution is the only way to avoid having tragic relationship like his Indonesian grandmother had with his pathetic lover, Ma Gedik. So she continued to become a prostitute until her deathbed. 

I have been talking about Dewi Ayu so far, but this book is not a kind of book where there is only one character as the center of the story. No, that is not Kurniawan’s style. Kurniawan is a big believer that all characters have to be given an even portion of story as to avoid “black” and “white” characterization. For Kurniawan there is no one character that is good enough or bad enough. They are just human beings with all their humanbeingness – that refers to their inability to avoid making mistake and at times a very terrible one and also that does not exclude their potential to be a good person. This is the thing that I like about Kurniawan and other Postmodern writers (in whatever term that is), they avoid making black and white characterization. As a reader I hate to be made to sympathize with one single character only as it makes me more judgmental. For us to like one character we have to hate the other character. Hating is something that we should do less for it won’t bring anything good to life. Instead, it would only bring worst thing to life. 

Other important characters and very central to the story are Alamanda, Adinda, Maya Dewi and Beauty – the four of them are Dewi Ayu illegitimate daughters. Each has her own interesting life and worthy of attention. Alamanda is married to Sodancho who is a national hero. Though he is a hero to a lot of people, he is no more than a rapist to Alamanda. To know more why she thinks about her husband that way you have to read the book. Adinda, on the other hand, was married to Alamanda’s sweetheart who is a communist leader, Comrade Kliwon. There is more to the story, I promise, that is why you have to read it. Maya Dewi was married when she was still 13 to a man who used to sleep with her mother, Maman Gendeng. Why and what happens to her afterwards? Go to bookstore and read the story. Meanwhile, Beauty, whose name is the opposite of her physical appearance, was made pregnant by an invincible man. 

Apart from these characters, there are several important characters more: Rengganis, Nur Aini, Krisan and the son on the gravedigger. Who they are and what their connections when the characters whose names have been mentioned earlier and how importance they are to the story? There is only one way to find out: read the book!

Good characterization technique is not the only quality that Kurniawan has, he is also very good at fusing story with mythologies and myths. When reading this story it is inevitable not to think about familiar mythology such as the Helen of troy mythology, Sangkuriang dan Dayang Sumbi, the story of how Jesus escaped to heaven and Judas the traitor took his form and in turn got crucified by the mass, and even the recharacterization of national heroes. A friend of mine said that certain characters take the form of certain national heroes that I don’t know of, especially the male characters.
I can go on forever talking about this book. But I guess, it will be hard to go on talking without spoiling the story. So I stop it here. I hope I have done a good job to make you want to read this book. This really is a good book. It is very different from other books by Indonesian author. Bottom line, you won’t be disappointed! 
Ebru once said “why should I learn foreign language? I don’t plan to live abroad for work. I will live my entire life here. So, Turkish for me is more than enough.” Until one day, an Asian-looking student came to her by chance asking for direction in English. Dumbfounded - she neither understood the question nor was she able to help the poor Asian-looking student.
Later in her life, Ebru was faced with several situations in which she finally acknowledge the importance of foreign language, namely English. One of those situations was missing lots of opportunities in College. When she was in College, Ebru was very excited to hear that there would be an exchange program to European countries. But that excitement was soon turned off by the realization that she didn’t know English. She tried to make peace with herself and moved on. Graduating from College, like most people, Ebru started to process her job application. Alas, she was turned down by many companies because again she didn’t know any foreign language.

It was such an eye-opening for her. So much so, she decided to take a year studying not only English but French and Italian.

Now Ebru is working at an international company specializing in export and import.

A quick quiz on the story.
1.      What are the things that make Ebru realize the importance of knowing foreign language ?

Please write your answer down below!

1.      Dari kutipan cerita diatas, jelas bahwa bahasa Inggris itu penting. Sebagai bahasa yang sangat mendominasi dunia ekonomi dan pendidikan dan sebagai pengguna bahasa yang tidak terlalu signifikan, kita tidak punya pilihan lain selain mempelajari bahasa tersebut. Efeknya, kalau kita menolak untuk mempelajari bahasa yang memiliki kekuatan besar seperti bahasa Inggris, kita akan kehilangan banyak sekali kesempatan. Faktanya adalah hari ini, di Indonesia sendiri, di Jakarta lebih spesifiknya, untuk melamar pekerjaan, CV yang diminta bukan lagi CV dalam bahasa Indonesia, tetapi CV dalam bahasa Inggris. Selain CV, surat lamaran juga sering diminta dalam bahasa Inggris terutama perusahan-perusahaan asing.

2.      Setelah memahami pentingnya memiliki kemampuan bahasa Inggris, sekarang pertanyaannya adalah apakah cukup dengan hanya mengetahui bahasa Inggris sedikit saja?

Diabad digital saat ini saya percaya bahwa hampir 50 kalau bukan 70% warga sosial media pernah membuat postingan atau status dalam bahasa Inggris. Pertanyaannya apakah bahasa Inggris yang mereka gunakan sesuai kaedah grammar bahasa Inggris? Sayang sekali, belum!. Saya acungi jempol untuk keberanian mereka menggunakan bahasa Inggris mereka, tapi kita juga harus terus berusaha untuk memperbaiki grammar kita. Mungkin ada sedikit pemakluman untuk kalau awam. Tapi untuk calon akademisi dan ilmuan seperti member group SIMI ini, penggunaan bahasa Inggris yang sesuai dengan kaedah grammar bahasa Inggris itu sangat penting. Alasannya: 1, sebagai seorang akademisi kita pastinya berkeinginan untuk mengikuti konferensi dan seminar internasional dimana sebelumnya kita diminta menulis abstrak dan paper. Nah, kalau bahasa Inggris yang kita gunakan tidak mengikuti kaedah grammar, kredibilitas kita sebagai akademisi pasti diragukan. 2, Seorang akademisi yang baik pasti berkeinginan untuk mengembangkan ilmunya. Salah satu caranya adalah dengan kuliah S2 dan S3 ke luar negeri. Praktisi yang paling umum adalah melalui jalur beasiswa. Salah satu persyaratan beasiswa, seperti yang kita ketahui adalah kemampuan bahasa Inggris yang dibuktikan dengan sertifikan TOEFL iBT atau IELTS. 3, Ketika paper / journal atau buku ditulis dalam bahasa Inggris, maka bukan hanya buku tersebut bermanfaat di Indonesia tapi juga di seluruh dunia. Sebagai bahasa dunia dan bahasa pendidikan, Bahasa Inggris mampu membuat tulis kita lebih mudah diakses oleh penjuru dunia.

Tentunya, masih banyak lagi manfaat bahasa Inggris. Tapi untuk kesempatan kali ini saya cukupkan disitu dulu.

3.      Sering ada keluhan bahwa umur adalah factor penyebab kenapa seseorang sulit untuk mempelajari bahasa. Saya ingin bercerita dari pengalaman pribadi. Saya tidak pernah bersekolah di sekolah internasional semasa SD sampai SMA, jadi pembelajaran bahasa Inggris yang saya dapat sama seperti teman-teman lainnya yang bersekolah disekolah negeri. Lalu apakah selama SD – SMA saya memiliki kemampuan bahasa Inggris yang baik? TIDAK. Yang saya punya adalah minat yang tinggi terhadap bahasa Inggris. Saya mencoba untuk berbicara bahasa Inggris walaupun banyak salahnya. Saya sadar bahwa kemampuan bahasa Inggris saya membaik itu saat hampir masuk kuliah. Saat itu saya mempersiapkan diri untuk tes TOEFL dan intensif belajar otodidak selama 2bulan penuh. Saya tulis setiap kosa kota yang terdengar asing di dalam notebook kecil yang saya bawa kemana-mana. Walaupun terdengar aneh, ternyata method ini berhasil bagi saya pribadi. Selain itu, dinding dikamar saya saat SMP – SMA penuh dengan kosakata bahasa Inggris. Teori saya adalah, ketika saat berbaring atau sebelum tidur saya punya kesempatan untuk melihat kosa kata tersebut lagi. Dalam kata lain, saya mempelajari ulang kata-kata yang saya ingin pelajar. Saya mencoba untuk tidak menggunakan kata “menghafal” disini, karena bagi saya “menghafal” bukanlah metode yang baik. Metode yang paling baik adalah memahami. Ada cara lain yang saya gunakan untuk mempelajari bahasa Inggris yaitu menonton film yang bebahasa Inggris terutama film produksi Amerika, karena daya tangkap orang Indonesia lebih baik terhadap aksen America dari pada British dan Aksen Irlandia, bahkan Australia. Diawal-awal mungkin boleh menggunakan subtitle berbahasa Indonesia. Tapi selanjutnya usahakan menggunakan subtitle bahasa Inggris. Kalau sudah terbiasa, tidak menggunakan subtitle sama sekali. Ditahap penggunaan subtitle bahasa Inggris, coba catat kata-kata yang kalian tidak tahu artinya. Boleh langsung cek di kamus atau tunggu sampai film selesai. Diakhir film kalian pasti sudah mengantongi banyak kosa-kata baru. Dengan begitu, kalian sudah berusaha untuk memperkaya kosa-kata bahasa Inggris kalian.

Walaupun banyak yang bilang bahwa daya tangkap kita terhadap pembelajaran bahasa baru semakin berkurang seiring dengan bertambahnya umur, saya sangat tidak sepihak dengan pendapat ini. Bagi saya yang paling terpenting dalam belajar bahasa apapun itu adalah minat yang tinggi. Ketika kita memililki minat yang tinggi, maka kita akan mengusahakan dengan apapun itu untuk mempelajari bahasa tersebut. Kalau bisa, usahakan untuk terobsesi terhadap suatu bahasa. Ingat, ketika kalian tertarik dengan seseorang, baik itu selebriti atau orang biasa, kalian pasti menggunakan segala cara untuk mencari tahu tentang kehidupannya. Kalian follow instagramnya dan kalian google namanya. Atitut seperti ini bisa sebenarnya dimanfaatkan. Kalau misalkan kegiatan seperti seiring dianggap creepy, sebenarnya menjadi stalker itu ada sisi positifnya. Terutama kalau kalian adalah stalker bahasa. Jadi pertama, terobsesi terhadap bahasa tersebut. Kedua, jadi stalker terbaik bahasa tersebut. Ikuti setiap hal yang berkaitan dengan  bahasa tersebut, film, music bahkan budayanya.  

Dengan cara-cara ini menurut saya mitos bahwa umur menghalangi kemampuan untuk belajar bahasa bisa dipatahkan.

Cara terbaik untuk belajar bagi orang-orang yang sudah berumur belasan tahun:

4.      Didalam hidup ini kita sering melami krisis motivasi. Lalu apa yang bisa kita lakukan untuk keluar dari krisis motivasi tersebut?

Terkadang kita terlalu tergantung terhadap orang lain. Kita menunggu orang lain untuk memotivasi kita. Tapi disini saya tidak mau generasi Indonesia menjadi begitu. Ada satu metode yang disebut dengan “Self-Motivation,” dimana kita tidak bergantung pada orang lain untuk memotivasi kita tapi kita yang memotivasi diri sendiri. Keuntungan metode ini adalah kita jadi tidak tergantung pada orang lain. Kita jadi mandiri. Salain itu, ketika orang yang memotivasi kita sudah tidak ada lagi, kita masih mampu untuk termotivasi meraih cita-cita kita. Jangan pernah melakukan sesuatu karena orang lain. Tapi lakukanlah sesuatu karena keinginan pribadi.

Salah satu metode self-motivation adalah dengan memiliki “gratitude note.” Gratitude note adalah kumpulan hal-hal yang kita syukuri setiap harinya. Misalkan, setiap hari tulis 10 hal yang membuat kalian bersyukur. Kalian boleh tulis kalimat seperti, terimakasih ya Allah hari ini saya bisa makan makanan yang sehat. Ini hanya contohnya saja, kalian bisa menggunakan kata pribadi kalian.

Untuk belajar bahasa Inggris atau meraih cita-cita, saya melihat REPLITA atau Rencana Pendek Lima Tahun sangat bemanfaat. Dengan memiliki REPLITA kalian akan memiliki target khusus. Pepatah mengatakan, “Yang ada dibenak adalah impian sedangkan yang ditulis dan direncanakan itu baru dinamakn cita-cita.”

Jadi buat replita kalian yang Learning English in specific. Misalakn kalian bisa tulis dalam jangka waktu 5 bulan saya harus sudah bisa memahami berita dalam bahasa Inggris. Dalam waktu 1 tahun saya harus sudah bisa baca novel dalam bahasa Inggris. Dalam jangka waktu 2 tahun saya ambil TOEFL. Dan lain sebagainya.